Dans le monde des fléchettes, le championnat du monde de fléchettes du PDC est l’ultime épreuve de force. Organisé par la Professional Darts Corporation, cet événement annuel se déroule à l’Alexandra Palace de Londres, où les meilleurs joueurs de fléchettes du monde entier se rencontrent.

Depuis sa première édition en 1994, le championnat est l’arène où se forgent les légendes, les concurrents se disputant non seulement la récompense de 2,5 millions de livre sterling, mais aussi l’honneur de soulever le vénérable trophée Sid Waddell.

Parmi les champions, Phil Taylor est devenu synonyme d’excellence en darting, son nom étant gravé dans les annales du sport avec 14 titres. Pourtant, l’attrait du championnat va au-delà de ses illustres vainqueurs. C’est une célébration de la précision, de la résilience et de l’esprit de compétition indomptable qui définit l’essence des fléchettes professionnelles.

PDC World Darts Championship

Championnat du monde de fléchettes PDC
  • Année de fondation : 1994
  • Nombre d’éditions : 31
  • Organisateur: Professional Darts Corporation (PDC)
  • Pays d’accueil : Angleterre
  • Lieu d’accueil : Alexandra Palace
  • Périodicité: Annuelle
  • Date de l’évènement : Décembre à Janvier
  • Participants : 96
  • Prix Vainqueur : £500,000
  • Prix Second : £200,000

Histoire du Championnat du monde de Fléchettes

La création du championnat en 1994 est le résultat direct de la scission des fléchettes qui s’est produite au début des années 1990.

Cette scission a vu un groupe de joueurs de haut niveau se détacher de la British Darts Organisation (BDO), l’instance dirigeante du sport à l’époque, pour former ce qui était initialement connu sous le nom de World Darts Council (WDC), devenu plus tard la Professional Darts Corporation (PDC).

La décision de créer ce nouveau championnat a été motivée par le désir des joueurs de bénéficier de meilleures conditions, d’une plus grande reconnaissance et de prix plus substantiels, jetant ainsi les bases du jeu professionnel moderne.

La création du championnat du monde de fléchettes du PDC était une initiative audacieuse visant à établir une plateforme de compétition de premier plan qui mettrait en valeur les plus grands talents du monde des fléchettes et offrirait une alternative au championnat du monde du BDO.

Le rôle de la Professional Darts Corporation

Depuis sa création, la Professional Darts Corporation (PDC) a été à l’avant-garde de la promotion des fléchettes professionnelles, élevant le sport à des niveaux de popularité et de récompense financière sans précédent.

L’engagement du PDC en faveur de l’innovation et de l’excellence a permis au championnat d’évoluer depuis ses modestes débuts pour devenir l’événement le plus prestigieux du calendrier des fléchettes, attirant un public mondial et les meilleurs talents du monde entier.

Première édition de la compétition

Le premier championnat du monde de fléchettes du PDC s’est déroulé à la Circus Tavern de Purfleet, dans l’Essex, un lieu qui a accueilli l’événement jusqu’en 2007, avant qu’il ne soit transféré à l’Alexandra Palace, à Londres. Le tournoi a réuni un groupe sélectionné de joueurs qui faisaient partie de la première scission du BDO, ce qui a donné lieu à une compétition très disputée.

Cette toute première édition du World Darts PDC était sponsorisée par Skol, une marque de bière qui a donné son nom au tournoi. Ce parrainage était révélateur de l’intérêt commercial pour les fléchettes et du potentiel de croissance et de professionnalisation de ce sport.

Premiere edition championnat du monde de flechettes
Crédit : SkySports

L’audience télévisée de cet événement pionnier était limitée aux téléspectateurs par satellite, puisque le championnat a été diffusé sur Sky Sports, marquant le début d’un partenariat de longue date entre le PDC et le radiodiffuseur. Ce partenariat jouera un rôle crucial dans l’expansion de la portée et de la popularité du championnat dans les années à venir.

La victoire de Dennis Priestley s’est jouée sur le score final de 6-1 contre Phil Taylor, une performance dominante qui a mis en valeur ses compétences et sa détermination. La progression de Priestley tout au long de la compétition a été marquée par des fléchettes de grande qualité, qui ont culminé avec son triomphe sur Taylor, qui deviendra plus tard l’un des plus grands joueurs de fléchettes.

Cette victoire a non seulement assuré la place de Priestley dans l’histoire des fléchettes, mais elle a également donné le ton de l’esprit de compétition et de l’excellence que le championnat du monde de fléchettes du PDC allait incarner. La victoire de Priestley a été un accomplissement significatif, le distinguant comme le tout premier vainqueur du championnat du monde de fléchettes du PDC.

Le prix en espèces pour le vainqueur était de £16,000 , une somme substantielle à l’époque, reflétant l’engagement du PDC à fournir des prix compétitifs à ses joueurs.

Lieux de l’événement et périodicité

Le championnat du monde de fléchettes PDC, a lieu tous les ans et se déroule traditionnellement entre la fin d’une année et le début de l’année suivante (débute en décembre et se termine en janvier). Cette période est stratégiquement choisie pour assurer une participation et une audience maximales, car elle coïncide avec une période où de nombreuses personnes sont en vacances et plus susceptibles de participer à l’événement, soit en personne, soit par le biais de diverses options de diffusion.

Circus Tavern de Purfleet : 1994 – 2007

Circus Tavern de Purfleet

Depuis sa création, le championnat du monde de fléchettes PDC s’est déroulé dans deux lieux emblématiques, reflétant la croissance et la popularité croissante de l’événement. Au départ, le championnat a trouvé sa place à la Circus Tavern de Purfleet, dans l’Essex, où il est resté de 1994 à 2007.

Ce lieu intime a été le théâtre de nombreux moments historiques au cours des premières années du championnat et les amateurs de fléchettes s’en souviennent avec émotion pour son atmosphère unique.

Alexandra Palace de Londres : depuis 2008

Alexandre Palace de Londres

En 2008, le championnat a déménagé à l’Alexandra Palace de Londres, affectueusement appelé « Ally Pally ». Ce déménagement a marqué une expansion significative en termes de capacité et d’envergure, permettant d’accueillir un public plus nombreux et d’offrir de meilleures installations aux joueurs et aux spectateurs.

Alexandra Palace, avec en toile de fond une vue panoramique de Londres, est depuis devenu synonyme du championnat du monde de fléchettes du PDC. Son cadre spacieux permet une production à plus grande échelle, améliorant ainsi l’expérience des spectateurs en direct et des téléspectateurs à domicile.

Le West Hall du site, d’une capacité de 3 200 personnes, est le champ de bataille actuel où les gladiateurs des fléchettes s’affrontent pour le titre de champion.

Evolution du format de la compétition

Au départ, la compétition a adopté un format simple à élimination directe, qui a été affiné au fil des ans pour tenir compte de l’augmentation du nombre de joueurs internationaux et pour accroître la compétitivité du tournoi.

Le format a évolué pour inclure des tours préliminaires, permettant à des qualifiés du monde entier de concourir pour une place dans le tableau principal, élargissant ainsi l’attrait et la représentation du championnat au niveau mondial.

Cette évolution du format a non seulement renforcé l’aspect compétitif du tournoi, mais a également fourni une plateforme aux talents émergents pour qu’ils puissent montrer leurs compétences sur une scène mondiale.

La structure du tournoi a été ajustée de manière à ce que les matchs deviennent progressivement plus difficiles, jusqu’à la finale où l’ultime test d’endurance et de compétence détermine le champion. Ces ajustements de format au fil des ans ont contribué à la réputation du championnat en tant que test ultime dans le domaine des fléchettes professionnelles.

Évolution du prize money au fil du temps

Evolution prize money Darts World Championship PDC de 1994 à 2024

Depuis la dotation initiale de £64,000 (livres sterling) en 1994, dont £16,000 pour le champion, la dotation a connu une augmentation substantielle, reflétant à la fois le succès commercial du championnat et l’engagement du PDC à récompenser les talents de ses joueurs.

Au fil des ans, la dotation a connu une croissance exponentielle, atteignant des jalons importants tels que la barre du million de livres sterling en 2010, un chiffre inédit dans le sport à l’époque.

Cette augmentation souligne non seulement la capacité du championnat à générer des revenus substantiels, mais aussi son rôle dans l’élévation du statut professionnel des joueurs de fléchettes, leur permettant de poursuivre une carrière lucrative dans ce sport.

Les éditions les plus récentes du championnat ont été dotées d’un prix de £2,500,000 le vainqueur recevant £500,000 ce qui souligne la position du championnat en tant que tournoi le plus lucratif du jeu de fléchettes.

Cette évolution de la dotation au fil du temps a non seulement contribué à l’attrait du championnat, mais a également joué un rôle crucial en attirant les meilleurs talents du monde entier, ce qui a permis d’élever encore le niveau de la compétition et du divertissement proposés.

Sponsors du Championnat du Monde de Fléchettes

Skol en 1994 puis 1998 à 2002

Skol est une marque de bière de renommée internationale, connue pour ses lagers légères et rafraîchissantes. Issue d’une collaboration entre Scottish & Newcastle au Royaume-Uni, Pripps-Bryggerierna en Suède, Labatt au Canada et Unibra en Belgique, Skol est présente sur divers marchés mondiaux, souvent associée à une publicité dynamique et au parrainage d’événements majeurs, notamment sportifs.

Proton Cars en1995

Proton Cars est un constructeur automobile malaisien créé en 1983. Il s’agit du premier constructeur automobile de Malaisie et il est connu pour produire une gamme de véhicules abordables et fiables. Proton a élargi son marché au fil des ans, exportant des voitures vers divers pays et s’imposant comme un acteur important de l’industrie automobile en Asie du Sud-Est.

Vernon’s Pools en 1996

Vernon’s Pools est une société britannique historiquement connue pour son service de paris sur les matchs de football. Fondée en 1925, elle permettait aux participants de prédire les résultats des matchs de football et de gagner des prix en espèces en fonction de leur exactitude. L’entreprise a joué un rôle important dans la culture des paris au Royaume-Uni, en particulier avant l’avènement de la loterie nationale et l’essor des paris en ligne.

Red Band en 1997

Red Band est une marque qui peut désigner plusieurs produits en fonction du contexte, notamment une gamme de produits de confiserie populaires dans certains pays européens. Elle est connue pour produire une variété de bonbons, y compris de la réglisse et des bonbons gélifiés, répondant à différents goûts et préférences.

Ladbrokes de 2003 à 2014

Ladbrokes est une société de paris et de jeux de premier plan dont l’histoire remonte à 1886. Elle propose une large gamme de services de paris et de jeux d’argent, notamment des paris sportifs, des jeux de casino et des jeux en ligne. Ladbrokes a une présence significative au Royaume-Uni et à l’international, connue pour ses options de paris complètes et ses solutions de jeux innovantes.

William Hill de 2015 à 2022

William Hill est l’une des principales sociétés de paris et de jeux d’argent au monde, fondée en 1934. Elle propose des paris sportifs, des jeux de casino, du poker en ligne et du bingo. Avec une forte présence dans le commerce de détail et une plateforme en ligne dynamique, William Hill est un pilier du secteur des jeux d’argent, offrant à ses clients du monde entier des options de pari sûres et diversifiées.

Cazoo en 2023

Cazoo est un détaillant automobile en ligne britannique fondé en 2018, qui révolutionne la façon dont les gens achètent et vendent des voitures d’occasion. Il offre une plateforme sans tracas pour l’achat de véhicules entièrement inspectés et reconditionnés avec la commodité des achats en ligne, y compris la livraison à domicile et une garantie de remboursement, faisant de l’achat et de la vente de voitures une expérience transparente.

Paddy Power en 2024

Paddy Power est un important bookmaker irlandais, connu pour son marketing irrévérencieux et ses nombreuses options de paris. Fondé en 1988, il propose des paris sportifs, du poker en ligne, du bingo en ligne et des jeux de casino en ligne. Paddy Power est réputé pour ses campagnes publicitaires innovantes et parfois controversées, ce qui lui permet de consolider sa réputation de société de paris dynamique et axée sur la clientèle.

Liste des Records du Championnat du Monde de Fléchettes PDC

Le championnat du monde de fléchettes PDC a été le théâtre de nombreux exploits et records remarquables au fil des ans, mettant en évidence le talent exceptionnel et l’esprit de compétition de ses participants.

Phil Taylor, un nom synonyme d’excellence en matière de fléchettes, domine le livre des records avec un nombre inégalé de 14 titres de champion du monde PDC, ce qui porte son total à 16 si l’on inclut ses titres BDO. Sa présence dans le championnat a été monumentale, avec 19 participations à la finale et un nombre stupéfiant de 110 victoires de 1994 à 2018, soulignant sa domination dans le sport.

L’héritage de Taylor comprend également la plus longue série d’invincibilité de l’histoire du championnat, avec 44 victoires consécutives entre 1995 et 2003. Le championnat a connu une évolution significative des mesures de performance, l’édition 2024 ayant enregistré le plus grand nombre de 180, soit 914, et Michael Smith ayant établi le record du plus grand nombre de 180 par un individu dans un tournoi avec 83 en 2022.

Notamment, le match entre Gary Anderson et Michael van Gerwen lors de la finale de 2017 a été marqué par le plus grand nombre de 180 dans un match par les deux joueurs, avec un total de 42.

L’attrait du championnat s’étend au-delà de l’oche, avec des audiences télévisées record, dont 3,71 millions de téléspectateurs au Royaume-Uni pour la finale de 2024 et un record international de 2 170 000 téléspectateurs pour la finale de 2017 aux Pays-Bas.

L’événement a également été une plateforme pour les jeunes talents, Mitchell Clegg devenant le plus jeune joueur à concourir à 16 ans et 37 jours en 2007, et Luke Littler atteignant la finale à 16 ans et 347 jours en 2024, mettant en évidence le brillant avenir de ce sport.

Le championnat a célébré la diversité avec des vainqueurs non britanniques, notamment John Part, Raymond van Barneveld et Michael van Gerwen, qui ont contribué à l’attrait mondial de ce sport.

Michael van Gerwen a la particularité d’être le plus jeune champion du monde, à 24 ans et 9 mois en 2014, tandis que la victoire de Phil Taylor, à 52 ans et 5 mois en 2013, fait de lui le champion du monde le plus âgé, ce qui souligne le large éventail d’âges des compétiteurs au plus haut niveau de ce sport.

Ces records et ces réalisations soulignent le statut du PDC World Darts Championship en tant qu’événement de premier plan dans le domaine des fléchettes professionnelles, attirant les meilleurs talents du monde entier et offrant des moments inoubliables aux fans comme aux joueurs.